Wie schlau ist dein Hund? Nicht so schlau wie du denkst, sagt Study

Hund mit Brille


Von Monica Weymouth

Wer ist der allerbeste Junge? Dein Hund natürlich.

Aber der intelligenteste Junge? Nicht so sehr, sagt neue Forschung.

Laut einer neuen Veröffentlichung in der Zeitschrift Learning & Behavior, Hunde besitzen einzigartige kognitive Merkmale, aber sie sind nicht intelligenter als andere Tiere.

Leitender Autor Stephen Lea, ein emeritierter Professor für Psychologie an der Universität von Exeter in Großbritannien, wurde inspiriert, die Forschung zu verfolgen, nachdem er eine Fülle von Aufsätzen über die besonderen Fähigkeiten von Hunden - und im Vergleich dazu sehr wenige andere Tiere - festgestellt hatte.

Lea und Co-Autorin Britta Osthaus, Dozentin für Psychologie an der Christ Church University in Großbritannien, identifizierten drei entscheidende Merkmale von Hunden: Sie sind Fleischfresser, sie sind soziale Jäger und wurden von Menschen domestiziert. Dann verglichen sie Eckzähne mit anderen Tieren in überlappenden Klassifikationen, einschließlich Katzen (domestizierte Fleischfresser), Hyänen (fleischfressende Sozialjäger), Delfine (Sozialjäger) und Pferde (domestizierte Tiere).

Hunde, fanden sie, waren nicht außergewöhnlich, wenn sie gegen ihre Altersgenossen im Tierreich gemessen wurden. In vielen kognitiven Kategorien, von der Problemlösung bis zur sozialen Intelligenz, passten oder übertrafen andere Tiere ihre Fähigkeiten.

Wenn Sie von den Ergebnissen überrascht sind, ist es verständlich. Hunde werden sowohl von ihren Familien als auch von der Populärkultur geliebt, daher haben wir eine voreingenommene Schwäche für "den besten Freund des Menschen".

"Ein Faktor ist definitiv, dass wir unsere Häuser mit ihnen teilen und dass wir all diese, erstaunlichen 'Dinge sehen, die sie tun", sagt Osthaus. "Die Medien greifen jede Geschichte von einem Hund auf, der über Dutzende von Meilen nach Hause kommt, aber die Anzahl der Hunde, die nie nach Hause kommen, ist viel größer und wird nicht erwähnt."

Außerdem wurden Hunde ausgebildet, um eine Vielzahl von Diensten auszuführen, die Menschen schätzen - von Blindenführern bis hin zu Sprengstoffspürhunden -, so dass wir dies tendenziell mit Intelligenz gleichsetzen.

"Hunde sind erstaunlich, weil sie so ausgebildet werden können, dass sie viele Jobs mit und für Menschen machen können", sagt Osthaus. "Aber wenn man sich individuelle kognitive Fähigkeiten ansieht, wie zum Beispiel einer zeigenden Geste eines Menschen zu folgen, können Ziegen und Schweine das genauso gut tun wie Hunde."

Während die Zeitung einige Hundeliebhaber weint, hofft Osthaus, dass es die Menschen daran erinnert, dass Hunde spezielle Tiere sind - aber sie sind immer noch Tiere und als solche haben sie einzigartige Bedürfnisse.

"Hunde sind keine kleinen pelzigen Menschen und wir müssen sie wie Hunde behandeln", sagt sie. "Wir müssen unsere Erwartungen und unsere Interaktionen mit ihnen anpassen, um ihnen gerecht zu werden."

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