Afrikanische Igel-Haltung und Nahrung: Wohnung, Diät, Verhalten, Behandlung

Der Afrikanische Pygmäenigel (Atelerix albiventris) oder einfach der Afrikanische Igel wird als Haustier immer beliebter. Es wird auch der Vierzehen- oder Weißbauchigel genannt (albiventrus kann als "weißer Bauch" übersetzt werden). Es sollte nicht mit dem europäischen Igel (Erinaceus europaeus) verwechselt werden. Einige Bundesländer und Gemeinden haben Beschränkungen bezüglich des Besitzes oder der Zucht von Igeln. Bevor Sie also einen für ein Haustier in Betracht ziehen, sollten Sie Ihre örtlichen Vorschriften beachten.

Natürlichen Umgebung

Der afrikanische Igel stammt aus dem äquatorialen und zentralen Afrika und kommt in einer Vielzahl von Lebensräumen vor, darunter Wälder, Steppen und Wüsten. Der afrikanische Igel ist nachtaktiv und lebt in Baugruben oder unter Steinen, Baumwurzeln oder Bürstenhaufen. Es ist ein Mitglied der Erinaceidae Familie, die insektenfressende Säugetiere sind, und es reist normalerweise einige Meilen jede Nacht auf der Suche nach Insekten, Schnecken, Nacktschnecken und Regenwürmern.

Physikalische Eigenschaften

Der afrikanische Igel ist klein, die Männchen wiegen ungefähr 600 Gramm oder 1/4 Pfund, und die Weibchen erreichen bis zu 400 Gramm oder 1/5 Pfund, was sie etwas größer als die der Hausratten macht.

Die Farbe der afrikanischen Igel variiert von braun bis fast schwarz. Die Stacheln sind kurz, von 1/4 bis fast einem Zoll lang und sind nicht wie die Stachelschweine, da sie keine Widerhaken haben. Die Schnauze und der Hinterleib haben keine Stacheln. Die Dornen liegen normalerweise flach und bedecken vollständig den Rücken und die Seiten des Tieres. Jede Wirbelsäule hat eine Lebensdauer von etwa 18 Monaten und wird einzeln ausgeschieden und ersetzt.

Igel leben in der Regel 4-6 Jahre, aber einige sind dafür bekannt, bis zu 8 Jahre zu leben.

Verhalten

Wenn er alarmiert wird, wird ein Igel zu einem Ball rollen, mit seinem Kopf und seinen Gliedern, und seine Stacheln zeigen nach außen und ähneln einem stacheligen Ball. Ein Igel kann stundenlang in dieser Position bleiben. Man sollte niemals versuchen, einen Igel aus dieser gerollten Position zu zwingen. Igel beißen nur selten, aber wenn sie Angst haben, besonders bei Männchen, kann es zu einem Zischen kommen.

Ein interessantes Verhalten von Igeln wird "Antin" oder "Selbstsalbung" genannt. Wenn ein Igel auf einen ungewöhnlichen oder ungewohnten Geruch oder auf das Vorhandensein neuer Nahrung stößt, legt er das neue Material in den Mund und beginnt übermäßig zu Speichel zu fließen, was zu einem schaumigen Speichel führt. Sie spuckt diesen Schaum auf sich selbst und verteilt ihn über ihre Federn. Der Grund für dieses Verhalten ist unbekannt.

Gehäuse

Igel werden am besten einzeln gehalten, obwohl einige Weibchen friedlich in Gruppen leben können, besonders wenn sie zusammen aufgewachsen sind. Nur ein Männchen sollte in einer Gruppe gehalten werden, oder es kann zu Kämpfen kommen. Wenn Sie nicht möchten, dass sich die Igel züchten, nehmen Sie kein Männchen mit den Weibchen auf. Da Igel ausgezeichnete Kletterer sind, werden Käfige mit glatten, hohen Wänden bevorzugt. Igel sind sehr aktiv und brauchen viel Bewegung, so dass ein Gehege von mindestens 8 Quadratfuß pro Tier bevorzugt wird. Igel sollten nicht auf freiliegenden Drahtböden gehalten werden, da dies zu Verletzungen der Füße führen kann. Glastanks können verwendet werden; Holz ist schwer sauber zu halten. Wenn Sie einen Käfig mit Drahtseiten verwenden, sollte der Abstand zwischen den Netzen 1 Quadratzoll oder weniger betragen.

Das Einstreumaterial sollte ungiftig, staubarm, resorbierbar, einige Zentimeter tief sein und kann aus Aspen-Spänen, Heu oder zerfetzter Zeitung bestehen. Wenn Sie einen Hasen- oder Frettchenkäfig mit Drahtböden verwenden, empfehlen einige, dass alte, aber saubere Teppiche oder Vellux-Nylon-Decken verwendet werden können, um den Drahtboden zu bedecken. Der Teppich oder die Decke kann dann mit dem Bettmaterial bedeckt werden. Es sollte sorgfältig darauf geachtet werden, alle Fäden auf dem Teppich oder der Decke, die verschluckt oder um eine Extremität gewickelt werden könnten, zu entfernen. Da ihre Öle reizend sein können, werden Zedernspäne nicht empfohlen. Katzenstreu sollte ebenfalls vermieden werden, da es dazu neigt, am Igel zu kleben. Die Bettwäsche sollte trocken gehalten und häufig gewechselt werden.

Einige Igel können trainiert werden, eine Katzentoilette zu benutzen. Pelletierte Zeitung, die in Katzentoilettenkästen (z. B. Yesterday's News) verwendet wird, macht einen ausgezeichneten Wurf. Um den Igel zu trainieren, legen Sie den Igel nach dem Essen in die Katzentoilette, legen Sie die Katzentoilette in den Teil des Käfigs, in dem der Igel am häufigsten eliminiert, und legen Sie den ganzen Kot in die Katzentoilette.

Ein Versteck in Form eines Kunststoffblumentopfs auf der Seite, ein Kunststoffscheit oder ein PVC-Rohr mit einem Durchmesser von 4 Zoll sollten im Käfig platziert werden, um einen privaten und sicheren Versteck- oder Schlafplatz zu bieten.

Im Käfig sollte eine saubere Wasserquelle vorhanden sein, vorzugsweise eine Wasserflasche. Schwere Töpfe sollten als Futternäpfe und auch als Wasserschüssel verwendet werden, wenn der Igel keine Wasserflasche benutzt.

Zusätzlich zu einem Käfig profitieren Igel auch von größeren Flächen, in denen sie laufen und erforschen können. Einige Besitzer erlauben es, dass die Igel in einem überwachten und "Igel-geschützten" Raum locker sind. Andere kaufen große Plastikwannen, wie solche, die Zement mischen, oder Planschbecken, die als Übungsstifte verwendet werden können. Diese müssen Wände haben, die hoch genug sind, um ein Entkommen zu verhindern. Die Stifte können feste oder feine Kunststoff-Mesh-Übungsräder, Bälle, die für Igel entworfen sind, Labyrinthe aus PVC-Rohren und Spielzeug, wie z. B. Vollgummibälle, Kongs und Toilettenpapierröhren, umfassen. Einige Igel schätzen eine flache Pfanne Wasser, in dem sie schwimmen können.

Temperatur, Feuchtigkeit und Licht

Die natürliche Umgebung von Igeln ist warm, daher sollten Käfigtemperaturen von 75-85 F aufrechterhalten werden. Afrikanische Igel überwintern normalerweise nicht. Wenn jedoch die Temperatur des Käfigs zu kalt wird (weniger als 65 F), kann das Hedgehog inaktiv werden und anfälliger für Krankheiten sein. Temperaturen über 85 F können zu Hitzestress führen. Die Temperatur kann am besten aufrechterhalten werden, indem ein Käfigheizer unter den Käfig gestellt wird. Die Luftfeuchtigkeit sollte zwischen 40 und 70% liegen.

Igel sind nachtaktiv und sollten in der Regel 12 Stunden im Dunkeln gehalten werden. Das Timing von Hell und Dunkel kann künstlich angepasst werden, so dass der Igel aktiver ist, wenn der Besitzer zu Hause ist.

Diät

In ihrem natürlichen Lebensraum fressen Igel eine Vielzahl von Insekten, Würmern, kleinen Wirbeltieren und Früchten. Diese Diät muss für Haustier-Igel so genau wie möglich dupliziert werden. Die Ernährung sollte ziemlich reich an Protein (30-50% Trockensubstanz) und wenig Fett (10-20%) sein, da Haustier-Igel dazu neigen, fettleibig zu werden. Das Calcium: Phosphor-Verhältnis sollte 1,2 - 1,5: 1 betragen. Die Diät ist für einen erwachsenen Mann formuliert. Erwachsene Weibchen erhalten etwas weniger, wenn sie nicht schwanger sind oder stillen. In diesem Fall können sie 2-3 mal so viel benötigen wie für erwachsene Männchen. Junge Igel können je nach Lebensstufe und Aktivitätsniveau bis zur Erwachsenenmenge aufessen. Das Gewicht und der Körperzustand des Igels sollten routinemäßig überwacht und die zugeführten Mengen entsprechend angepasst werden.

Die beste Diät, um einen Igel zu füttern, ist eine kommerzielle pelletierte Diät, die speziell für Igel gemacht wird. Eine typische Diät würde umfassen:

  • 1-2 Esslöffel einer kommerziellen Igeldiät. (Wenn dies nicht möglich ist, verwenden Sie Premium-Futter für weniger aktive Katzen. Vermeiden Sie zu fetthaltige Diäten.)

  • 1-2 Teelöffel feuchtes Essen wie Dosen Hund oder Katzenfutter, Dosenfleisch, fettarmer Hüttenkäse, gekochtes Ei oder gekochtes Fleisch. Gib dies am Abend, wenn der Igel eher isst.

  • 1/2 Teelöffel einer Vielzahl von gemischten Obst und Gemüse

Früchte

  • Äpfel
  • Bananen
  • Bananen
  • Beeren
  • Trauben
  • Birnen

Gemüse

  • Bohnen
  • Karotten (gekocht)
  • Dunkles Blattgemüse (z. B. Spinat, Grünkohl, Blattsalat)
  • Erbsen
  • Quetschen
  • Tomaten

Kleine Mengen von Leckereien können in Form von Mehlwürmern, Grillen, Regenwürmern, Waxworms und Katzenfutter verabreicht werden. Um mentale Stimulation hinzuzufügen, verstecken Sie die Leckereien in den Betten des Igels. Geben Sie keine Milch oder rohe Eier. Vermeiden Sie harte Nahrungsmittel wie Nüsse und große Stücke roher Karotte, die sich im Gaumen zwischen den Molaren festsetzen können.

Handhabung

Viele an Menschen gewöhnte Igel können mit bloßen Händen gehandhabt werden. Es ist am besten, sie vorsichtig in einer ruhigen Atmosphäre mit gedämpftem Licht zu behandeln und sie in hohlen Händen zu halten. Für ängstliche oder kranke Igel kann ein Paar leichte Leder- oder Latex-Gummihandschuhe getragen werden. Um einen Igel aufzuheben, nehmen Sie ihn vorsichtig in beide Hände. Um einen Igel zum Ausrollen zu bringen:

  • Stark Rücken die Stacheln auf dem Rücken und Rumpf (das funktioniert für einige Igel, andere ärgern es).

  • Halten Sie den Igel mit dem Kopf nach unten über ein Handtuch auf einem Tisch. Als er anfängt, sich zu entspannen, heben Sie seine Hinterhand hoch und er wird mit den Vorderfüßen auf das Handtuch auf dem Tisch greifen, was ihm helfen sollte, entrollt zu bleiben.

  • Legen Sie den Igel auf seinen Rücken und warten Sie geduldig bis er sich ausrollen kann, als er anfängt sich umzudrehen.

  • Einige Igel werden sich entspannen und ausrollen, wenn eine behandschuhte Hand unter den Körper geschoben wird.

  • Bei tierärztlichen Untersuchungen müssen einige Igel möglicherweise leicht sediert oder anästhesiert werden.

Igel können lernen, ihre Besitzer zu erkennen, und einigen können einige grundlegende Befehle beigebracht werden.

Reproduktion

Das Geschlecht eines Igels kann leicht durch körperliche Untersuchung bestimmt werden. Der Penis im Männchen befindet sich in der Mitte des Bauches. Im Gegensatz dazu sind die Genitalien bei Frauen sehr nahe am Anus.

Afrikanische Igel Weibchen erreichen Zuchtalter bei 2-6 Monaten und Männchen bei 6-8 Monaten. Frauen sollten mindestens 6 Monate alt sein, bevor sie gezüchtet werden, so dass sie ein angemessenes Wachstum erreicht haben. Die Zucht kann ganzjährig stattfinden. Die Tragzeit beträgt 32-37 Tage, mit einer Wurfgröße von 1-7, mit einem Durchschnitt von 3. Vor der Geburt sollte das Weibchen getrennt untergebracht werden. Wenn sie gestresst ist, kann sie die Jungen ausschlachten oder Käfigkameraden können dasselbe tun. Es ist am besten, die Mutter und ihren Wurf mindestens 5 Tage vor und nach der Geburt ungestört zu lassen.

Die Stacheln eines neugeborenen Igels sind unter der Haut und beginnen innerhalb von 24 Stunden aufzutauchen. Die Augen öffnen in der Regel in 13-17 Tagen, und Zähne brechen in 7-9 Wochen. Entwöhnung findet im Allgemeinen im Alter von 4-6 Wochen statt.

Artikel von: Veterinary & Aquatic Services Department, Drs. Foster & Smith

Referenzen und weiterführende Literatur

Höfer, HL. Igel. In Quesenberry, KE; Hillyer, EV (Hrsg.) Die Tierkliniken von Nordamerika: Kleintierpraxis. W.B. Saunders Co. Philadelphia, PA; Januar 1994.

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Johnson-Delaney, CA. Exotic Companion Medicine Handbook, Zoologisches Bildungsnetzwerk, Lake Worth, FL; 2000.

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Larsen, RS; Tischler, JW. Haltung und medizinisches Management von afrikanischen Igeln. Veterinärmedizin, Oktober 1999: 877-889.

Smith, AJ. Haltung und Ernährung von Igeln. In Jenkins, JR. (ed.) Die Tierkliniken von Nordamerika: Exotische Tierpraxis. W.B. Saunders Co. Philadelphia, PA; Januar 1999.

Veterinärpraxis Verlag. Pflege von Pet Hedgehogs. Veterinary Practice Bd. 7 Nr. 3, Mai / Juni 1995: 21-24.

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